El MundoSalud

COVID-19 en Europa: el precio de ser rico

Por Ian Inkster (En Español)

En la mayoría de los medios de comunicación occidentales, el enfoque COVID-19 se ha relacionado con las políticas gubernamentales, su carácter, eficacia y alcance, así como su costo económico. Los debates sobre el encierro, las máscaras faciales, el distanciamiento social y las tragedias dentro de los hogares de cuidado y entre los trabajadores migrantes han dominado las discusiones, y se han sacado pocas conclusiones generales y firmes: algunos gobiernos lo hacen mejor que otros; Alemania parece ser una estrella en Europa; Las naciones de Asia oriental parecen desviarse de la mayoría de las generalizaciones, y así sucesivamente.

En este artículo, haré un breve intento de desplegar un factor subyacente que genere una tendencia descuidada que parece ofrecer una explicación mucho mejor que las diferencias observadas en las políticas gubernamentales para las diferentes experiencias de las naciones. Para las naciones europeas, nuestro argumento mide el precio de ser rico en un mundo dominado por COVID-19.

Las ocho naciones más ricas de Europa, cada una con poblaciones de más de 10 millones, han registrado en total más de 1.4 millones de casos de COVID-19 desde el inicio europeo del virus en Francia el 24 de enero. Este total de 363 millones de personas ha sufrido (a partir de 13 de julio) un promedio de 4,442 casos por millón y 520 muertes por millón. Esto se compara con el promedio mundial actual de 1,682 casos por millón y 73 muertes por millón. Las naciones ricas sufren mucho peor que el resto del mundo; Por ejemplo, la gran parte asiática del mundo, que incorpora 2.800 millones en India y China, ha registrado 3 millones de casos de COVID-19, en comparación con 2,6 millones de casos en una población europea de unos 740 millones.

Esta es una gran divergencia de experiencia en la etapa actual de la pandemia, y va en contra del sentido común que presumiría que los enormes recursos de las naciones ricas amortiguarían los efectos de COVID-19, particularmente sus tasas de mortalidad, en comparación con el naciones más pobres del sur global. Las posibles explicaciones son muy amplias, pero ninguna tiene el impacto dramático de los efectos demográficos de los distintos niveles de ingresos. El resto de esta columna demuestra esto mediante el uso de los datos de nuestras ocho naciones ricas.

Es bien sabido que COVID-19 tiene una característica demográfica muy particular. El virus generalmente es inofensivo para los jóvenes, infecta a los grupos de mediana edad, y ambos infecta y con frecuencia mata a los de la población mayor de 65 años. No conocemos las demarcaciones exactas de la edad, lo que requerirá una futura epidemiología post mortem. Existe alguna evidencia de que incluso las personas de hasta 20 años de edad pueden ser inmunes al virus, pero también que las personas mayores de 60 años pueden ser especialmente vulnerables, no solo a la infección: son, con mucho, las más propensas a morir a causa del virus. directamente o por complicaciones derivadas de la inmunodeficiencia preexistente.

Como naciones ricas con altos ingresos per cápita, las ocho naciones de nuestra muestra han pasado hace mucho tiempo una transición demográfica en la que el número de jóvenes cae como proporción de la población, al igual que aumenta la proporción de ancianos. Históricamente, hay muchas razones para esto, pero la principal de ellas es la sustitución de altos ingresos y mayor consumo por tener hijos, quienes en tiempos de pobreza habrían trabajado para obtener ingresos o actuar como seguro familiar para familias pobres cuyo principal sostén de la familia no pudo trabajo. Una vez más, mayores ingresos, mejor alimentación y medicamentos significaron que las personas vivieron mucho más tiempo que antes. En resumen, en nuestro mundo actual, las naciones ricas tienen pocos hijos y mucha gente mayor, las naciones pobres tienen muchos hijos y pocas personas mayores.

El alcance de esta diferencia es sorprendente. Para nuestras ocho naciones europeas ricas, la proporción en sus poblaciones combinadas de las personas de 0 a 14 años promedia el 16%, la proporción de las personas mayores de 65 añoses 19.9 por ciento. Podemos comparar esto con dos grandes grupos de bajos ingresos: 16 naciones con un ingreso promedio per cápita de paridad de poder adquisitivo de US $ 8,500 definido por el Banco Mundial como «de bajos ingresos», y un grupo de 29 naciones con un promedio per cápita ingresos de US $ 2,500, definidos como «bajos ingresos». Para el primer grupo, la proporción de personas de 0 a 14 años es del 32,9%, la proporción de mayores de 65 años es del 6,7%. Hoy registran estadísticas de COVID-19 desde el inicio de la enfermedad de solo 523 por millón, en comparación con las 4,442 de Europa; y 28 muertes por millón en comparación con los 520 de Europa. En comparación con la Europa rica, las naciones más pobres tienen un mayor número de jóvenes y un menor número de ancianos y tienen efectos mucho menos graves por COVID-19.

Para el grupo más pobre de 29 naciones, el efecto de las diferencias de edad es asombroso. Con una proporción muy grande de jóvenes (43.8 por ciento de la población total) y una proporción mucho menor de personas mayores (3.1 por ciento), su cifra de casos actuales por millón es de solo 165, sus muertes por millón en 3.78. En resumen, los 1.200 millones de personas de las 29 naciones con ingresos más bajos de nuestro mundo enfrentan un riesgo actual de infección de 165 / 4.442, es decir, alrededor del 4% de las ocho naciones europeas. En términos de mortalidad, con un promedio de muertes por millón en 520 entre nuestros europeos ricos, y en 3.78 entre nuestras 29 naciones más pobres, el riesgo de muerte para los más pobres es de alrededor del 1% del de los más ricos.

Incluso si todos al este de Suez están falsificando sus cifras; incluso si todos los gobiernos que no son democracias liberales europeas son completamente ineficientes en la recopilación de datos o exigen la obediencia absoluta de su población para ajustarse a un paquete de políticas ideales; e incluso si el estado actual de las cosas cambiara a medida que el virus se propague sobre nuestra tierra, parece que actualmente hay un costo para ser rico en un mundo COVID El costo surge especialmente con este virus, porque los ingresos más altos significan menos niños y más personas mayores, y esta distribución por edad choca con una fuerza abrumadora de la naturaleza.

Dentro de un grupo de ingresos como Europa rica o África pobre, la política puede hacer una diferencia real, por lo tanto, los casos de Alemania o Asia Oriental, que parecen estar superando la tendencia. Ambos tienen altos ingresos y la distribución por edades de las naciones ricas, y ambos tienen mejores resultados COVID-19. Pero también debemos admitir que, aparte de la política, también hay diferencias inmutables en las fronteras, la densidad de población y los niveles de contaminación del aire, y los grados de conectividad entre las naciones, y estos pueden crear algunas variaciones significativas dentro de los grupos de ingresos de las naciones.

Pero nada de esto altera el caso básico de que las naciones europeas ricas tienen la mayor incidencia y mortalidad de COVID-19 mientras tienen infraestructuras sociales y físicas masivas. De cualquier manera que hayan usado o usado mal tales ventajas en sus políticas, los resultados actualmente no pueden coincidir con los de la parte más pobre del mundo. Parece claro que en un mundo COVID-19 está ocurriendo una división global que se basa principalmente en las estructuras de ingresos y edades.

El profesor Ian Inkster es un historiador global y economista político en SOAS, Universidad de Londres, que ha enseñado e investigado en universidades de Gran Bretaña, Australia, Taiwán y Japón. Es autor de 13 libros sobre dinámicas asiáticas y globales con un enfoque particular en el desarrollo industrial y tecnológico, y editor de Historia de la Tecnología desde el año 2000. Los próximos libros son Distraction Capitalism: The World Since 1971, and Invasive Technology and Indigenous Frontiers. Estudios de caso de cambio acelerado en la historia, con David Pretel.

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